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Wir bauen uns eine Blockchain in Java

Blockchain demystified


Der Blockchain-Hype geistert nach wie vor durch die Technologiewelt. Mittlerweile sind auch zahlreiche Banken und Softwareunternehmen darauf aufmerksam geworden und versuchen entsprechende Produkte am Markt zu platzieren. Wer sich allerdings eingehender mit der Technik auseinandersetzt und vor allem deren Nachteile kennenlernt, wird feststellen, dass die als disruptive Technologie angesehene Blockchain eher für spezielle Anwendungszwecke geeignet ist als für die breite Masse.

Die Blockchain ist eine vergleichsweise unzugängliche IT-Technologie. Das hängt zum einen mit den zugrunde liegenden komplexen Algorithmen zusammen, zum anderen mit den vielen verschiedenen Konzepten und Technologien, die sie enthält. Trotzdem ist das Thema aufgrund der direkten Beziehung zu den weit verbreiteten Bitcoins ins Rampenlicht gerückt. In vielen Gesprächen mit unseren Kollegen bestätigte sich allerdings der Eindruck, dass zwar die grundlegenden Ideen der Blockchain verstanden wurden (verteilt, öffentlich ...), konkrete Fragen zu den Vor- und Nachteilen, Alternativen und konkreten Projekteinsatzmöglichkeiten aber nicht beantwortet werden konnten.

Der Grund dafür liegt vor allem in der steilen Lernkurve. Denn bis man die Blockchain grob verstanden hat, vergehen im Schnitt einige Tage, in denen man sich intensiv mit dem Thema auseinandersetzen muss. Dieses mangelnde Wissen bietet – wie so oft – Nährboden für hochtrabende Marketingkampagnen. Im Zuge dessen warten bereits große IT-Firmen mit Blockchain as a Service auf. Insbesondere Banken interessieren sich für das Thema. Eine Private Blockchain als Ergebnis von Kooperationsprojekten befindet sich mindestens in der Diskussion. Hier beobachten wir parallele Muster wie beim Thema Big Data. Das spiegelt sich besonders in den Anfragen wider, die wir im Sinne von „Wir wollen mal etwas mit Blockchain machen“ erhalten. Zu Beginn sollte man sich bewusst machen, dass die Blockchain ein Public Ledger ist. Das bedeutet, sie ist eine öffentliche Datenbank, an der jeder nach Belieben teilnehmen und wieder aussteigen und das System von jedem gelesen und beschrieben werden kann. Darüber hinaus kann das System nur betrieben werden, wenn viele Teilnehmer dazu bereit sind, Ressourcen in Form von Rechnerkapazitäten zu investieren und Blöcke zu erzeugen (Mining). Deshalb muss ein Anreiz geschaffen werden, das zu tun. Bei Bitcoin war das eine Gewinnausschüttung. Sind zu wenige Teilnehmer im Netzwerk, kann dieses leicht manipuliert werden. Wenn ei...

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