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Vergleich gängiger PDF Libraries

Mächtig unter Druck


Einsatzgebiete für die dynamische Erzeugung von PDF-Dateien gibt es viele. Sei es eine Rechnung in einem Onlineshop zu erstellen oder Tabellendaten in ordentlicher Form aufs Papier zu bringen. Es sind inzwischen eine Vielzahl mehr oder weniger guter Bibliotheken und Erweiterungen verfügbar, kostenpflichtige wie kostenlose. Einige werden in diesem Artikel unter die Lupe genommen und hinsichtlich der vielen möglichen Einsatzgebiete beurteilt, sodass der Leser eine auf dem jeweiligen Einsatzgebiet basierende Entscheidungsgrundlage erhält.

Zunächst möchte ich hier einige typische Einsatzgebiete vorstellen, die die Basis der Recherche bilden. Es geht hierbei nicht darum, die Grenzen des Machbaren auszuloten oder mit irgendwelchen unnötigen Features zu protzen, sondern Beispiele aus dem Alltag zu finden, mit denen wir Entwickler tagtäglich konfrontiert werden. Ausgangspunkt einer jeden folgenden Betrachtung wird immer die Basis-Library sein beziehungsweise das jeweils als Paket herunterladbare Stück Software.

Bewertungskriterien

Zum Ersten ist das wohl bekannteste Kriterium zu nennen, nämlich aus Shops und ähnlichen Systemen Onlinerechnungen exportieren zu können. Hier ist es absolut wichtig, die Rechnungsdaten übersichtlich und verständlich zu präsentieren. Der zweite Fall beschreibt die Erstellung von druckfähigen Daten. Hierunter ist nicht der Druck auf dem heimischen Tintenstrahldrucker zu verstehen, sondern die Erzeugung von standardkonformen Daten für die Erstellung von hochwertigen Druckerzeugnissen. Besonderes Augenmerk muss hier auf die Einhaltung von Standards gelegt werden (PDF/X, ICC Profile etc.) sowie auf die Möglichkeit, geeignete Grafiken wie beispielsweise TIFF oder EPS einsetzen zu können. Als drittes Einsatzgebiet ist die Anzeige tabellarischer Daten sowie die Erzeugung von Diagrammen und Grafiken zu nennen, beispielsweise um große Datenmengen übersichtlich darzustellen und in für den Schlipsträger tauglichen Diagrammen leicht verständlich zu präsentieren. Als vierter Punkt werden die Möglichkeiten zur Erstellung von PDF-Dateien mit großen Textmengen, wie zum Beispiel Handbücher oder ähnliches, betrachtet. Besonders wichtig ist es, Text möglichst automatisiert auf viele Seiten verteilen sowie um Grafiken herumfließen lassen zu können. Als Fünftes wird auf nachfolgend erläuterte Einzelthemen eingegangen, die zwar alle auch innerhalb der zuvor aufgeführten Bereiche denkbar und sinnvoll wären, aber aufgrund der jeweiligen Bedeutsamkeit doch ein...

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